Bonnie Chavajay: Humans of Lake Atitlán

by Erwin Colli Chayax, OG’s Hub Administrator in San Juan la Laguna, Guatemala.

English

Meet Bonnie Chavajay: a young community educator is showing kids in San Juan that nature, nutrition, and health education can be FUN!

Bonnie Maria Isabel Chavajay Cholotio is a young Tz’utujil Mayan woman. Originally from San Pedro la Laguna she now lives with her family in San Juan la Laguna. Bonnie, as she is affectionately known, is 26 years old. She is married to Felipe Yojcom Mendoza with whom she has two beautiful daughters, 8-year-old Yamileth and 8-month-old Elizabeth.

Seño Bonnie is the daughter of Don Santos Chavajay Gonzales, a school teacher from San Pedro la Laguna and Doña Juana Cholotio Ramos, an artisan of jewelry earrings from San Juan la Laguna. Bonnie has two sisters and one brother.

Seño Bonnie graduated as an Expert in Business Administration in San Pedro la Laguna. She then received her professorship in secondary teaching in pedagogy and education administration at the San Carlos de Guatemala University, San Juan la Laguna extension.

Seño Bonnie says that her childhood was beautiful but at the same time marked by the separation of her parents when she was only 5 years old. So, she and her siblings grew up with her mother. Seño Bonnie admires how her mother made an effort to provide everything for all four children.

At age 12, Mr. Bonnie had to work part-time, doing housework at the home of a foreigner. So she was able to help her mother with some household expenses and also to pay for her studies. When she was 15 years old, a foreigner hired her to teach children with dyslexia, a job that she gladly accepted, since being a teacher was her great dream.

When Seño Bonnie was about to start secondary school, she received a scholarship to study Expert in Business Administration at INED (Institute of Diversified Education). At the time she did not know what to do because an Expert in Business Administration was not what she had dreamt of being. Nevertheless, her family’s economic situation at the time required that she take  the scholarship to lessen the burden of educational expenses for her mother. 

In 2017, Seño Bonnie started working as a Community Educator at Rising Minds, a non-profit organization that works with rural communities to build sustainable infrastructure as well as provide environmental and nutritional education programs at the CEIBI school (Intercultural Bilingual Education Centre). Operation Groundswell is also proud to have Rising Rising Minds as a partner at it’s Guatemala Hub where they maintain an educational veggie garden and as part of the healthy schools program, Seño Bonnie develops activities for kids aged 2-7 that focus on health, nutrition, and disease prevention, which are the three educational pillars for Rising Minds and the CEIBI.

Apart from working with the children of CEIBI, Seño Bonnie is also working with a group of children on weekends in a program called Forest Playgroup. The Forest Playgroup is a free, parent-facilitated program that aims to provide a space for like-aged children to explore, learn and interact outside.

For Seño Bonnie, Rising Minds is very important to the community. The topics they cover are valuable and the teaching they do forms part of the national curriculum but often gets overlooked in the conventional classroom. That’s why Rising Minds is committed to getting children off to a good start in life with health, hygiene, and nutrition focused lessons. Mr. Bonnie also says there is no greater pleasure than seeing how children enjoy every activity they do.

Seño Bonnie invites parents to enroll their children in the Forest Playgroup weekend program, a program where children will be in contact with nature and learn the value of environmental education. For more information, please contact: 502-5937-5337

Spanish

¡Una joven educadora comunitaria les está mostrando a los niños en San Juan que la naturaleza, la nutrición y la educación para la salud pueden ser DIVERTIDAS!

Bonnie Maria Isabel Chavajay Cholotio es una joven Maya Tz’utujil. Originaria de San Pedro la Laguna, ahora vive con su familia en San Juan la Laguna. Bonnie, como se la conoce cariñosamente, tiene 26 años. Está casada con Felipe Yojcom Mendoza con quien tiene dos hermosas hijas, Yamileth de 8 años y Elizabeth de 8 meses.

Seño Bonnie es hija de Don Santos Chavajay Gonzales, maestro de escuela de San Pedro la Laguna y Doña Juana Cholotio Ramos, artesana de aretes de joyería de San Juan la Laguna. Bonnie tiene dos hermanas y un hermano.

Seño Bonnie se graduó como Perito en Administración de Empresas en San Pedro la Laguna. Luego recibió su Profesorado en Enseñanza Media en Pedagogía y Técnico en Administración Educativa en la Universidad San Carlos de Guatemala, extensión San Juan la Laguna.

La Seño Bonnie dice que su infancia fue hermosa pero a la vez marcada por la separación de sus padres cuando ella solo tenía 5 años. Entonces, ella y sus hermanos crecieron con su madre. La Seño Bonnie admira cómo su madre se esforzó por proporcionar todo para los cuatro hijos.

A los 12 años, la Seño Bonnie tuvo que trabajar a tiempo parcial, haciendo tareas domésticas en la casa de un extranjero. Así pudo ayudar a su madre con algunos gastos del hogar y también para pagar sus estudios. Cuando tenía 15 años, un extranjero la contrató para enseñar a niños con dislexia, un trabajo que aceptó con mucho gusto, ya que ser maestra era su gran sueño.

Cuando Seño Bonnie estaba a punto de comenzar la secundaria, recibió una beca para estudiar Experta en Administración de Empresas en el INED (Instituto de Educación Diversificada). En ese momento no sabía qué hacer porque Experta en Administración de Empresas no era lo que había soñado ser. Sin embargo, la situación económica de su familia en ese momento requería que tomara la beca para aliviar la carga de los gastos de educación de su madre.

En 2017, Seño Bonnie comenzó a trabajar como Educadora Comunitaria en Rising Minds, una organización sin fines de lucro que trabaja con comunidades rurales para construir infraestructura sostenible, así como brindar programas de educación ambiental y nutricional en la escuela CEIBI (Centro de Educación Intercultural Bilingüe). Operation Groundswell también se enorgullece de tener a Rising Rising Minds como socio en su Guatemala Hub, donde mantienen un huerto educativo. Como parte del programa de Escuelas Saludables, Seño Bonnie desarrolla actividades para niños de 2 a 7 años que se enfocan en la salud, la nutrición y la prevención de enfermedades, que son los tres ejes educativos para Rising Minds y el CEIBI.

Además de trabajar con los niños de CEIBI, Seño Bonnie también está trabajando con un grupo de niños los fines de semana en un programa llamado Forest Playgroup. Forest Playgroup es un programa gratuito facilitado por los padres que tiene como objetivo proporcionar un espacio para que los niños de su misma edad exploren, aprendan e interactúen al aire libre.

Para Seño Bonnie, Rising Minds es muy importante para la comunidad. Los temas que cubren son valiosos y la enseñanza que realizan forma parte del plan de estudios nacional, pero a menudo se pasa por alto en las aulas convencionales. Es por eso que Rising Minds se compromete a que los niños tengan un buen comienzo en la vida con lecciones centradas en la salud, la higiene y la nutrición. La Seño Bonnie también dice que no hay mayor placer que ver cómo los niños disfrutan de cada actividad que hacen.

Seño Bonnie invita a los padres a inscribir a sus hijos en el programa de fin de semana Forest Playgroup, un programa donde los niños estarán en contacto con la naturaleza y aprenderán el valor de la educación ambiental. Para obtener más información, comuníquese con: 502-5937-5337

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