Brenda Peneleu: Humans of Lake Atitlán

by Erwin Colli Chayax, OG’s Hub Administrator in San Juan la Laguna, Guatemala.

English

Meet Brenda Sucely Garcia Peneleu. A young Tz’utujil Maya activist from San Pedro la Laguna is using recycling to empower women and clean up Lago Atitlan.

Brenda Sucely Garcia Peneleu is originally from San Pedro la Laguna and is 28 years old. Brenda is single and lives with her father, Don Antonio and mother, Doña Isabela.

Brenda graduated from secondary school as an expert in Business Administration, and then obtained a Bachelor’s Degree in Business Administration from Mariano Galvez University of Sololá. She is now  doing a Master’s Degree in Human Resource Management at the Mariano Galvez University in Guatemala City. She studies virtually.

Brenda grew up in a family of 6 sisters and two brothers, where she is the youngest of all. She spent her childhood surrounded by her siblings, her neighbors, and her friends with whom she played and all of whom helped with household activities. Her parents always instilled in her these values and promoted their independence. When Brenda was young, she also worked cutting coffee on her parents’ plantations during school vacation.

Brenda remembers that she started school at the age of 4 and started attending church where she is currently on the youth board, serves as a Sunday education teacher, and also coordinates the Little Friends of Christ project. Brenda says that she only knew one of her grandmothers, Doña Manuela Ajcaj, a woman who always instilled in them values ​​such as hard work, coexistence, humility, and solidarity.

Brenda is a very active young woman who involves herself heavily in her community on the social, professional, educational and religious level. In 2011 she was a volunteer for 4 years on the community radio station Sembrador focusing attention on the Tz’utujil language. She has also participated with youth and women’s groups on issues of women’s rights and sexual and reproductive health. Brenda also volunteered with the Pan American Health Organization (PAHO) where she had the opportunity to visit countries such as Brazil, Peru, El Salvador and the United States of America.

In 2015, Brenda began working on the Pro Atitlán project, a project that tries to improve solid waste management and awareness around Lake Atitlán. In August 2017, she began working at Amigos del Lago de Atitlán in the Atitlán Recicla project founded by the Pro Atitlan organization and Amigos del Lago de Atitlán with the support of Ana de Apolito. Since 2017 Brenda has held the position of Environmental Promoter in the lagoons area, which includes the municipalities of San Pedro, San Juan, San Marcos, Santa Cruz and the village of Tzununa.

Brenda says that recycling means taking advantage of existing resources and minimizing the exploitation of virgin raw materials such as trees, oil and mines. For her, recycling is very important because there are only so many non-renewable resources and we need to protect them and minimize further exploitation.  

For Brenda, Amigos del Lago de Atitlán helps reduce pollution while providing an important platform for vulnerable women where they can help to empower each other and generate sustainable livelihoods. Brenda loves the project makes both a positive economic and environmental impact and creates a space where women can influence important issues.

Brenda says that her favorite part of her job is after they have collected all the recyclable material when she gets to watch it leave the collection centers for the treatment plant in Guatemala City, because it makes her feel safe that all that waste won’t end up in the lake. But she also likes building awareness and educating local folks about the need to recycle because the challenge posed by garbage around the lake requires that everybody be a part of the solution.

So, Brenda asks us to learn to classify waste or materials since these materials are transformed back into raw material to be able to produce new products. She also asks that we be conscious about how we dispose of our waste so that we can keep the community and public spaces clean and healthy.  

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Español

Conoce a Brenda Sucely Garcia Peneleu. Una joven activista maya tz’utujil de San Pedro la Laguna utiliza el reciclaje para empoderar a las mujeres y limpiar el lago Atitlán.

Brenda Sucely Garcia Peneleu es originaria de San Pedro la Laguna y tiene 28 años. Brenda es soltera y vive con sus padre Don Antonio  y su madre Doña Isabela.

Brenda se graduó del diversificado como Perito en Administracion de empresas, luego en la Universidad Mariano Galvez de Sololá donde obtuvo su Licenciatura en Administración de Empresas y actualmente está estudiando la Maestria en Gestion de Recursos Humanos en la universidad Mariano Galves de la ciudad de Guatemala, ella estudia de manera virtual.

Brenda creció en una familia de 6 hermanas y dos hermanos, donde es la más joven de todos. Pasó su infancia rodeada de sus hermanos, sus vecinos y sus amigos con quienes jugaba y todos los días ayudaban con las actividades del hogar. Sus padres siempre le inculcaron estos valores y promovieron su independencia. Cuando Brenda era joven, también trabajaba cortando café en las plantaciones de sus padres durante las vacaciones escolares.

Brenda recuerda que empezó la escuela a la edad de 4 años, también asistiendo a la primera iglesia donde actualmente está en la directiva de jóvenes, maestra de educación dominical y también coordina el proyecto Amiguitos de Cristo. Brenda dice que solo conoció a una de sus abuelas, Doña Manuela, una mujer que siempre les inculcó valores como el trabajo, la convivencia, la humildad y la solidaridad.

Brenda es una joven muy activa tanto a nivel social, comunitario, laboral, educativo y religioso. en el 2,011 ella fue voluntaria por 4 anos en la radio comunitaria Sembrador con temas de idioma Tz’utujil, ha participado con grupos de jóvenes y mujeres, en temas de los derechos de las mujeres y salud sexual y reproductiva. Brenda también fue voluntaria con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) donde tuvo la oportunidad de conocer países como Brasil, Perú, El salvador y Los Estados Unidos de América. 

En el 2015 Brenda empezó a trabajar en el proyecto Pro Atitlán, un proyecto que trabajaba en el fortalecimiento de desechos sólidos alrededor del Lago de Atitlán. Donde ella ha tenido la oportunidad de poder educar a la población sobre el manejo de desechos sólidos. En agosto del 2,017, ella empezó a trabajar en Amigos del Lago de Atitlán en el proyecto Atitlán Recicla fundado por las organizaciones de Pro Atitlan, Amigos del Lago de Atitlán con el apoyo de Ana de Apolito. Brenda desde el 2,017 ha ocupado el cargo de Promotora Ambiental en las zona las lagunas, lo cual abarca los municipios de San Pedro, San Juan, San Marcos, Santa Cruz y la aldea de Tzununa. 

Brenda dice que reciclar significa aprovechar los recursos existentes y minimizar la explotación de materias primas vírgenes como árboles, petróleo y minas. Para ella, el reciclaje es muy importante porque hay un número limitado de recursos no renovables y debemos protegerlos y minimizar una mayor explotación.

Para Brenda, Amigos del Lago de Atitlán ayuda a reducir la contaminación al tiempo que proporciona una plataforma importante para las mujeres vulnerables donde pueden ayudar a empoderarse mutuamente y generar medios de vida sostenibles. A Brenda le encanta que el proyecto tenga un impacto económico y ambiental positivo y crea un espacio donde las mujeres pueden influir en cuestiones importantes.

Brenda dice que su parte favorita de su trabajo es después de haber recolectado todo el material reciclable cuando llega a verlo salir de los centros de acopio de la planta de tratamiento en la Ciudad de Guatemala, porque le hace sentir segura que todos esos desperdicios no terminarán en el lago. Pero también le gusta crear conciencia y educar a la gente local sobre la necesidad de reciclar porque el desafío que plantea la basura alrededor del lago requiere que todos sean parte de la solución.

 Entonces, Brenda nos pide que aprendamos a clasificar los desechos o materiales ya que estos materiales se transforman nuevamente en materia prima para poder producir nuevos productos. También pide que seamos conscientes de cómo desechamos nuestros desechos para que podamos mantener la comunidad y los espacios públicos limpios y saludables.

 

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