Isabel Toc Quic: Humans of Lake Atitlán

by Erwin Colli Chayax, OG’s Hub Administrator in San Juan la Laguna, Guatemala.

English

Hands that give color, life and meaning to the traditional huipiles of San Juan la Laguna.

Doña Isabel Toc Quic is originally from San Juan la Laguna, she is 50 years old. Doña Isabel is married to Don Manuel Toc Co with whom she has 5 children, 4 boys and 1 girl. Don Manuel has been a fisherman all his life. Doña Isabel’s father, Don Tomás Toc was a farmer and her mother, Doña Angelina Quic, was a housewife and a weaver. Doña Isabel has five brothers and sisters.

Doña Isabel’s childhood was spent between games and domestic work. From a young age her mother taught her the art of weaving but it wasn’t until she was 12 that she learned how to embroider the traditional huipiles of San Juan la Laguna. Dona Isabel says that it was her mother who inspired her to take up embroidery but there wasn’t anybody to teach her the process so she had to learn the techniques herself. Little by little Doña Isabel began to embroider her first huipil which she finished 6 months after starting it. It wasn’t very well done but she felt so happy and proud to wear a huipil made by her own hands.

Doña Isabel studied up to the third grade but had to work part-time alongside elementary school. She wanted to continue studying but her parents didn’t have enough money to support her continued education. Instead, she decided to dedicate herself to embroidering huipiles to help the family economy.

During her youth, Doña Isabel would embroider huipiles for other vendors to sell in their shops. However, Doña Isabel discovered that the price of the huipil that she made would sell at a much higher price in the store and she only received a little compensation for her hard work. But she saved the little money she earned and was eventually able to buy her own materials and start to sell her own huipiles. Dona Isabel needs about 10 days to embroider a huipil and the work requires lots of patience and a delicate touch nevertheless, the seamstress is often undervalued. 

For Doña Isabel the production and sale of huipiles have been very important, she says that the money from her work allowed her to educate her children and four of them are now working professionals. Selling huipiles also put food on the table and clothes on their backs. 

Doña Isabel says that the traditional huipiles of San Juan la Laguna are so beautiful and colorful that tourists come from all over to see them. For her, the design of the huipil represents a fusion between the Catholic religion and Mayan culture. The huipil can reflect the colours of the rainbow, the Mayan calendar and even John the Baptist’s birthday on June 24, the day on which the town’s patron fair is celebrated.

A few months ago Dona Isabel obtained a loan from @VisiónGuatemala with which she was able to buy more materials to expand her business of weaving, embroidery and sale of traditional huipiles in San Juan la Laguna. Dona Isabel says that wearing the traditional huipil is a pride for her because it represents her identity as a proud Maya Tzutujil from San Juan La Laguna.

If you want to order a traditional huipil from San Juan la Laguna, you can contact: 4329-3560 Or you can visit Doña Isabel’s shop in the canton of Chikua.

Spanish

Manos que le dan color, vida y significado a los huipiles tradicionales de San Juan la Laguna.

Doña Isabel Toc Quic es originaria de San Juan la Laguna y tiene 50 años. Doña Isabel está casada con Don Manuel Toc Co con quien tiene 5 hijos, 4 varones y 1 mujer. Don Manuel ha sido pescador toda su vida. El padre de Doña Isabel, Don Tomás Toc era agricultor y su madre, Doña Angelina Quic, era ama de casa y tejedora. Doña Isabel tiene cinco hermanos.

La infancia de Doña Isabel transcurrió entre juegos y trabajo doméstico. Desde pequeña su madre le enseñó el arte de tejer pero no fue hasta los 12 años que aprendió a bordar los tradicionales huipiles de San Juan la Laguna. Doña Isabel dice que fue su madre quien la inspiró a empezar a bordar, pero no había nadie que le enseñara el proceso por lo que tuvo que aprender las técnicas ella misma. Poco a poco Doña Isabel empezó a bordar su primer huipil que terminó a los 6 meses de comenzarlo. No estaba muy bien hecho, pero se sentía muy feliz y orgullosa de usar un huipil hecho por sus propias manos.

Doña Isabel estudió hasta tercer grado, pero tuvo que trabajar a tiempo parcial junto con la escuela primaria. Quería seguir estudiando, pero sus padres no tenían suficiente dinero para mantener su educación continua. En cambio, decidió dedicarse a bordar huipiles para ayudar a la economía familiar.

Durante su juventud, Doña Isabel bordaba huipiles para que otros vendedores los vendieran en sus tiendas. Sin embargo, Doña Isabel descubrió que el precio del huipil que hizo se vendería a un precio mucho más alto en la tienda y solo recibió una pequeña compensación por su arduo trabajo. Pero ahorró el poco dinero que ganaba y finalmente pudo comprar sus propios materiales y empezar a vender sus propios huipiles. Doña Isabel necesita unos 10 días para bordar un huipil y el trabajo requiere mucha paciencia y un toque delicado, sin embargo, la costurera muchas veces es infravalorada.

Para Doña Isabel la producción y venta de huipiles ha sido muy importante, dice que el dinero de su trabajo le permitió educar a sus hijos y cuatro de ellos ahora son profesionales en activo, la venta de huipiles también pone comida en la mesa y ropa en la espalda.

Doña Isabel dice que los huipiles tradicionales de San Juan la Laguna son tan hermosos y coloridos que vienen turistas de todas partes para verlos. Para ella, el diseño del huipil representa una fusión entre la religión católica y la cultura maya. El huipil puede reflejar los colores del arco iris, el calendario maya e incluso el cumpleaños de Juan Bautista el 24 de junio, día en que se celebra la feria patronal del pueblo.

Hace unos meses Doña Isabel obtuvo un préstamo de @ VisiónGuatemala con el que pudo comprar más materiales para expandir su negocio de tejido, bordado y venta de huipiles tradicionales en San Juan la Laguna. Doña Isabel dice que llevar el huipil tradicional es un orgullo para ella porque representa su identidad como una orgullosa Maya Tzutujil de San Juan La Laguna.

Si quieres pedir un huipil tradicional de San Juan la Laguna, puedes contactar: 4329-3560 O puedes visitar la tienda de Doña Isabel en el cantón de Chikua.

Tags: