Lesly Bizarro: Humans of Lake Atitlán

by Erwin Colli Chayax, OG’s Hub Administrator in San Juan la Laguna, Guatemala.

English

Meet Lesly Bizarro, a young indigenous Tzutujil breaks social paradigms through her academic preparation and perseverance.

Lesly Maria Mendoza Bizarro is a 23-year-old from San Juan la Laguna. Lesly graduated as a pre-primary educator from the Sololateco Integral School in Sololá and is currently studying a career in Legal and Social Sciences at the Mariano Galvez University in Chimaltenango.

Lesly is the daughter of Doña Olga Encarnacion Bizarro Cholotio and Don Pedro Cholotio Mendoza. Lesly has two brothers, Victor Cristobal, 19, and Catherine Nicte, 4.

Lesly says that she was very fortunate to grow up with her grandmother, Doña Catarina Cholotio. When Lesly was 9 years old, her aunt, who retailed children’s in Guatemala City, inspired and encouraged both her and her grandmother to start a small business selling cosmetic and other feminine products. Lesly remembers her first sale, Q60 from her aunt. When they started, Lesly’s sold their products door-to-door since they did not have their own retail space.

When Lesly was doing her basic education or middle school, she studied in the afternoon and spent the mornings going door-to-door. When she began her diversified education or secondary school in the city of Solola, she could only return home on the weekends so her mother maintained the business while she was away.

 In 2013 Lesly participated as a candidate for the position of the daughter of the people (Kikotz’i’j Aj Xe’kuku’Aab’aj) event in which she was elected the winner. For Lesly this was a big year for her personal growth. She participated in the Rabin Ajaw (The King’s Daughter) contest which involves young women from Guatemala’s Mayan, Garifuna and Xincas ethnic groups. She also participated in the contest of the Queen of the National Flower of the Mayan People where she was the first finalist and won the Palin Escuintla in the National Princess of Artisans event.

When Lesly was elected National Princess of Artisans, her goal was to take roles that she could use to empower the women of her own town. In this spirit and using her new title, she was able to make an arrangement with INGUAT (Guatemalan Tourism Institute) for two groups of artisan women from San Juan la Laguna to travel to Tapachula, Mexico and participate in the Mesoamerican Craft Fair.

Lesly has now been working for the Executive Secretariat of the Instance of Modernization of the Justice Sector for 4 years. As Head of Acquisitions, she has been able to learn from state purchasing systems such as Guatecompras and work with the Guatemalan Indigenous Development Fund or FODIGUA. Little by little, with dedication and perseverance and dedication, she is developing as a professional. For Lesly, working in the government has been very satisfying, and she hopes that she can set an example for other indigenous women, that anything is achievable if you set your mind to it.

For Lesly, indigenous women can succeed in the public service or as part of international organizations. It’s not easy, of course, but with preparation, professionalization, and purpose,  women can overcome. Lesly says opportunities do exist but a lack of self-confidence or concern for their husband and family can stop women from taking full advantage and achieving their dreams. She says that the emotional and economic dependence of women on their husbands often affect their socioeconomic development.

Lesly wants young women to prepare academically because education is something that no one can take away from them, it’s a source of power. Without an education it’s much more difficult to find good work but it should also be a lifelong process of personal and professional growth. Motherhood can wait for when women are prepared for it and can provide better opportunities for their children.

Lesly also wants women to break the silence, to call out violence whenever and wherever it occurs. To confront societies systems of repression. Despite the ups and downs, she wants women to find their strength, to fight, to push forward, and to overcome. 

Lesly hopes that we all find “white roads” full of good energy and achieve our goals.

Español

Conoce a Lesly Bizarro. Una joven indigena Tzutujil rompe paradigmas sociales a través de su preparación académica y su perseverancia.

Lesly Maria Mendoza Bizarro es una joven de San Juan la Laguna y tiene 23 años. Lesly se graduó como educadora de preprimaria del Colegio Integral Sololateco en Sololá y actualmente estudia Ciencias Jurídicas y Sociales en la Univerdad Mariano Galvez de Chimaltenango.

Lesly es hija de Doña Olga Encarnacion Bizarro Cholotio y Don Pedro Cholotio Mendoza. Lesly tiene dos hermanos Victor Cristobal de 19 años y Catherine Nicte de 4 años. 

Lesly dice que tuvo mucha suerte de crecer con su abuela, Doña Catarina Cholotio. Cuando Lesly tenía 9 años, su tía que vendía al por menor ropa para niños en la Ciudad de Guatemala, la inspiró y animó tanto a ella como a su abuela a iniciar un pequeño negocio de venta de cosméticos y otros productos femeninos. Lesly recuerda su primera venta, Q60 de su tía. Cuando empezaron, Lesly vendía sus productos de puerta en puerta, ya que no tenían su propio espacio comercial.

Cuando Lesly estaba estudiando en el nivel básico, ella estudiaba por la tarde y por las mañanas salía para vender de casa en casa. Cuando comenzó su educación diversificada en la ciudad de Sololá, solo podía regresar a casa los fines de semana, por lo que su madre mantuvo el negocio mientras ella estaba fuera.

En el año 2,013, Lesly participó como candidata para ocupar el cargo de la hija del pueblo (Kikotz’i’j Aj Xe’kuku’Aab’aj) evento en el cual ella salió electa ganadora. Para Lesly, este fue un gran año para su crecimiento personal. Participó en el concurso Rabin Ajaw (La hija del rey) que involucra a mujeres jóvenes de los grupos étnicos maya, garífuna y xincas de Guatemala. También participó en el concurso de la Reina de la Flor Nacional del Pueblo Maya donde fue la primera finalista y ganó en Palin Escuintla en el evento Princesa Nacional de Artesanos.

Cuando Lesly fue elegida Princesa Nacional de Artesanos, su objetivo era asumir roles que pudiera usar para empoderar a las mujeres de su propia ciudad. Con este espíritu y con su nuevo título, logró hacer un arreglo con INGUAT (Instituto Guatemalteco de Turismo) para que dos grupos de mujeres artesanas de San Juan la Laguna viajen a Tapachula, México y participen en la Feria Mesoamericana de Artesanía.

Lesly ahora trabaja para la Secretaría Ejecutiva de la Instancia de Modernización del Sector de Justicia durante 4 años. Como Jefa de Adquisiciones, ha podido aprender de los sistemas de compras estatales como Guatecompras y trabajar con el Fondo de Desarrollo Indígena de Guatemala o FODIGUA. Poco a poco, con dedicación, perseverancia y dedicación, se va desarrollando como profesional. Para Lesly, trabajar en el gobierno ha sido muy satisfactorio y espera poder dar un ejemplo a otras mujeres indígenas, que todo es posible si te lo propones. 

Para Lesly, las mujeres indígenas pueden tener éxito en el servicio público o como parte de organizaciones internacionales. No es fácil, por supuesto, pero con preparación, profesionalización y propósito, las mujeres pueden superar. Lesly dice que las oportunidades existen, pero la falta de confianza en sí mismas o la preocupación por su esposo y su familia pueden impedir que las mujeres aprovechen al máximo y logren sus sueños. Ella dice que la dependencia emocional y económica de las mujeres de sus maridos a menudo afecta su desarrollo socioeconómico.

Lesly quiere que las mujeres jóvenes se preparen académicamente porque la educación es algo que nadie puede quitarles, es una fuente de poder. Sin una educación es mucho más difícil encontrar un buen trabajo, pero también debe ser un proceso de crecimiento personal y profesional que dure toda la vida. La maternidad puede esperar a que las mujeres estén preparadas para ello y pueda brindar mejores oportunidades para sus hijos.

Leslie también quiere que las mujeres rompan el silencio, denuncien la violencia cuando y donde sea que ocurra. Afrontar los sistemas de represión de las sociedades. A pesar de los altibajos, quiere que las mujeres encuentren su fuerza, luchen, sigan adelante y superen.

Leslie espera que todos encontremos “caminos blancos” llenos de buena energía y logremos nuestros objetivos.

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