Mely Mendoza: Humans of Lake Atitlán

by Erwin Colli Chayax, OG’s Hub Administrator in San Juan la Laguna, Guatemala.

English

Meet Mely Mendoza, a third generation musician who uses her voice to advocate for women’s rights and Tz’utujil culture in San Juan Laguna.

Mely Mendoza is a young woman from San Juan La Laguna and is 20 years old. Mely graduated as an Expert Accountant and is currently studying the third semester of Auditing at the University of San Carlos de Guatemala. Mely is a cheerful, creative, kind young woman and above all very respectful of others.

Mely currently has two jobs, one as a Chocolate Teacher at Licor Marron, a local chocolate shop in San Juan la Laguna where it is possible to learn the process, history and ancestral traditions of chocolate. Mely is also a member of Voz Ali, a musical orchestra of indigenous women from Panajachel where Mely is one of the singers in the orchestra. The vision of the orchestra is not to lose the essence of the Mayan woman.

Mely says that her childhood was one of learning values ​​such as respect, responsibility and honesty. Mely grew up next to her grandmother, Ana Melchora, and her parents, Don Juan Mendoza Mendoza and Dona Gloria Encarnacio Cholotio. Mely has 4 brothers and a sister, although she shared more with her third brother Ronaldo since her other brothers studied in the City (Guatemala) but she has a good relationship with all of her siblings.

Mely says that she discovered her talent in music when she was 9 years old and was studying at the Evangelical College. On one occasion she had to take a singing exam as part of the study curriculum. In the exam, she sang a song from the Catholic church and shocked her teachers who told her that she had a good and beautiful singing voice. For Mely, it was a great surprise to learn that she had this incredible secret talent.

As a child, Mely’s father, who is a guitarist, would invite her to practice with him, he would play the guitar and she would accompany him by singing. So, music for Mely is a blood inheritance in her family, since her maternal grandfather was one of the founders and musicians of Sonora Juanera, a musical group from San Juan.

For Mely, music is also an art where you can express yourself emotionally and share your feelings with other people and it can be an important tool to help boost self-esteem in some circumstances. Mely says that when she sings she surrenders and makes her audience feel her emotions.

Besides singing, Mely also plays the guitar and says that her father and two of her brothers are also good guitarists. She says that when she was a child, she always listened to them and that’s how she learned to play. Mely loved her father’s guitar lessons and she now prides herself on being one of the few indigenous women who plays the guitar.

Mely also advocates for the rights of indigenous women. She says that the rights of indigenous women are not being valued at the national level, it could be that there are some changes in our municipality but not at the national level. Women continue to be discriminated against for all sorts of reasons, from their skin color and culture to their stature and mother tongue. In response, Mely wants indigenous women to organize and educate themselves so that they can assert their rights.

For Mely, indigenous women should have more opportunities in the different areas of the country’s social and political life. She says that many times indigenous women cannot or do not want to take roles in different social areas for fear of what they will say or do. That is why Mely wants to empower and encourage her companions to be part of the transformation of a better country. Mely says that young women must educate themselves about their rights and take advantage of access to technology for this purpose.

Also, Mely watches with concern how culture is getting lost in the next generation, starting with their traditional clothing. We can partly blame the high prices of traditional garments and the large influx of American clothing, but technology is also transculturalizing youth. Mely says that if the Mayan clothing is lost, the Mayan identity would also disappear. By changing Mayan clothing, the culture and history of our grandparents is also being changed or concealed.

Mely wants young indigenous women to see the importance of maintaining the traditional dress since it is their story and unique to them as indigenous women. She also wants people to practice music because it is a very healthy art both intellectually and emotionally and value the elderly because they are living libraries and losing them means losing our ancestral knowledge.

If you want to know and interact with Mely you can visit the Licor Marron chocolate factory and / or follow her or Voice Ali on Facebook. On the link you can see a video of Mely: https://www.facebook.com/MelyCholo/posts/1546749392201115

Spanish

Conoce a Mely Mendoza, una músico de tercera generación que usa su voz para defender los derechos de las mujeres y la cultura Tz’utujil en San Juan Laguna.

Mely Mendoza es una joven originaria de San Juan La Laguna y tiene 20 años. Mely se graduó como Perito Contador y actualmente estudia el tercer semestre de Auditoría en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Mely es una joven alegre, creativa, amable y sobre todo muy respetuosa con los demás

Mely actualmente tiene dos trabajos, uno como Maestra chocolate en Licor Marron una chocolateria local en San Juan la Laguna donde es posible aprender el proceso, historia y tradiciones ancestrales del chocolate. Mely también es miembro de Voz Ali una orquesta musical de mujeres indígenas de Panajachel donde Mely es una de las cantantes de la orquesta. La visión de la orquesta es no perder la esencia de la mujer Maya.

Mely dice que su niñez fue de mucho aprendizaje de valores como el respeto, responsabilidad y honestidad. Mely creció al lado de su abuela, Ana Melchora, y sus padres, Don Juan Mendoza Mendoza y Dona Gloria Encarnacio Cholotio. Mely tiene 4 hermanos y una hermana, aunque compartió más con su tercer hermano Ronaldo ya que sus otros hermanos estudiaron en la Ciudad (Guatemala) pero tiene una buena relación con todos sus hermanos.

Mely dice que descubrió su talento en la música cuando tenía 9 años y estaba estudiando en el Colegio Evangelico. En una ocasión debió presentar un examen de canto como parte del currículum de estudio. En el exámen ella cantó una canción de la iglesia católica y dejó impactados a sus maestros que le dijeron que ella tenía buena y bonita voz para cantar. Para Mely, fue una gran sorpresa saber que tenía este increíble talento secreto.

De niña, el padre de Mely, quien es guitarrista, la invitaba a practicar con él, él tocaba la guitarra y ella lo acompañaba cantando. Entonces, la música para Mely es una herencia de sangre en su familia, ya que su abuelo materno fue uno de los fundadores y músicos de Sonora Juanera, un grupo musical de San Juan.

Para Mely, la música también es un arte en el que puedes expresarte emocionalmente y compartir tus sentimientos con otras personas y puede ser una herramienta importante para ayudar a aumentar la autoestima en algunas circunstancias. Mely dice que cuando canta se entrega y hace que su público sienta sus emociones.

Además de cantar, Mely también toca la guitarra y dice que su padre y sus dos hermanos también son buenos guitarristas. Dice que cuando era niña, ella siempre los escuchaba y así aprendió a tocar la guitarra. A Mely le encantaban las lecciones de guitarra de su padre y ahora se enorgullece de ser una de las pocas mujeres indígenas que toca la guitarra.

Mely también aboga por los derechos de las mujeres indígenas. Ella dice que los derechos de las mujeres indígenas no se están valorando a nivel nacional, podría ser que haya algunos cambios en nuestro municipio pero no a nivel nacional. Las mujeres continúan siendo discriminadas por todo tipo de razones, desde el color de su piel y su cultura hasta su altura y lengua materna. En respuesta, Mely quiere que las mujeres indígenas se organicen y se eduquen para poder hacer valer sus derechos.

Para Mely la mujer indigena deberia tener mas oportunidades en los diferentes ámbitos de la vida social y política del país. Ella dice que muchas veces las mujeres indígenas no pueden o no quieren tomar papeles en diferentes áreas sociales por miedo al qué dirán o hacen. Por eso Mely quieres empoderar y animar a sus compañeras a ser parte de la transformación de un mejor país. Mely dice que la mujer joven debe educarse sobre sus derechos y aprovechar el acceso a la tecnología para este fin.

También, Mely ve con preocupación cómo la cultura se está perdiendo en la nueva generación, empezando con el traje típico. Podemos culpar en parte a los altos precios que tienen el traje típico y la gran entrada de ropa americana, pero la misma tecnología está también transculturalizando a la juventud. Mely dice que si se perdiera la vestimenta Maya también la identidad Maya se desaparecería. Al cambiar la vestimenta Maya se está cambiando o ocultando la cultura y la historia de nuestros abuelos.

Mely quiere que las mujeres indígenas jóvenes vean la importancia de mantener los trajes típicos ya que es su historia y es única para ellas como mujeres indígenas. Ella también quiere que la gente practique la música porque es un arte muy saludable tanto intelectual como emocionalmente y valora a los ancianos porque son bibliotecas vivientes y perderlas significa perder nuestros conocimientos ancestrales.

Si deseas conocer e interactuar con Mely puedes visitar la fábrica de chocolate @Licor Marron chocolatería y/o seguirla o @Voz Ali por facebook. Puedes ver un video de @Mely Mendoza en: https://www.facebook.com/MelyCholo/posts/1546749392201115

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